Histoire du whisky  

L'histoire du whisky est une histoire longue et aventureuse, et de nombreuses personnes courageuses se sont battues pour que la boisson coule le long du chemin. À juste titre, certaines dates exactes ont été oubliées (le whisky était impliqué, après tout), mais cette chronologie vous aidera à saisir les bases et à comprendre son origine; qui a joué des rôles clés dans l'histoire de la distillation, comment le whisky a vu le jour, comment il a évolué pour devenir le whisky / bourbon / seigle / scotch que nous connaissons aujourd'hui, et quelques petites annales amusantes de l'histoire.

Le mot «whisky» vient du gaélique uisge, une version abrégée du uisge beatha (Oeshkie Beja) qui signifie «eau de vie», également connu sous le nom d'aqua vitae en latin. Le whisky était à l'origine utilisé comme médicament, à la fois comme anesthésique interne et comme antibiotique externe. Bien que les différents styles de whisky utilisent des méthodes légèrement différentes, tous sont essentiellement fabriqués de la même manière.

Le whisky commence tout comme la bière avec une purée de céréales, mash, généralement de l'orge, du maïs, du seigle ou du blé. Certains, comme dans le cas de l'orge, peuvent également être maltés. Les grains sont mélangés avec de l'eau et de la levure pour la fermentation, qui convertit les amidons en sucres qui deviennent de l'alcool. Par la suite, la bière passe dans un alambic, soit un alambic ou une alambic à colonne continue, qui chauffe le liquide jusqu’à une vapeur concentrée. Cette vapeur sort à l'autre extrémité en forme liquide pûr et claire.

Presque tout le whisky est ensuite mis en barrique pendant au moins quelques années. Cela donne des saveurs de chêne et de bois, assombrit la liqueur et adoucit l'alcool dur. Après le fûtage, le whisky est ensuite mélangé avec d'autres fûts ou différents styles de whisky et souvent dilué jusqu’à obtenir le degré d’alcool voulu. Le whisky est généralement mis en bouteille à 40% d'alcool en volume (ABV, 80 preuve) ou légèrement plus. Certains whiskie, non dilués, peuvent atteindre plus de 70% d'alcool.

1000-1200 AD  

L'origine du whisky a commencé il y a plus de 1000 ans lorsque la distillation a fait la migration de l'Europe continentale vers l'Écosse et l'Irlande via des moines voyageurs. Les monastères écossais et irlandais, dépourvus de vignobles et de raisins du continent, se tournent vers la purée de céréales fermentée, entraînant les premières distillations de whisky moderne.

1250 - 1600  

1250

Vers cette époque, les premiers documents de distillation d'alcool apparaissent en Italie, avec une distillation du vin. La technique a été racontée par Ramon Llull (1232 - 1315).

1405

Le premier enregistrement écrit de «whisky» apparaît dans les Annales irlandaises de Clonmacnoise, où il est écrit que le chef d’un clan est décédé après avoir «pris un surfeit [quantité excessive] d’aqua vitae» à Noël.

1494

À cette époque, la distillation du whisky en Écosse est en cours, comme en témoigne un manuscrit dans les Exchequer Rolls de 1494 où le roi James IV d'Écosse a accordé une grande quantité de malt «Au frère John Cor, sur ordre du roi, à en faire de l'aqua vitae. "

1536-1541

La production de whisky s'est déplacée vers le grand public, après que le roi Henri VIII d'Angleterre a dissous les monastères, rendant un grand nombre de moines indépendants et cherchant de nouvelles façons de gagner leur vie. C'était la distillation comme solution.

1600 et après

Lorsque les colons européens ont commencé à arriver en Amérique, ils ont amené avec eux la pratique de la distillation du whisky. De nombreux immigrants écossais et irlandais se sont installés dans leurs nouveaux territoires, finissant par commencer à distiller leurs nouveaux types de céréales et de mash.

1700 - 1800  

1707 - 1725

Les Actes d'Union ont abouti à la fusion des Royaumes d'Angleterre et d'Écosse, créant la Grande-Bretagne, et les années suivantes, les impôts ont augmenté de façon spectaculaire. La taxe sur le malt anglais de 1725 a sérieusement menacé la production de whisky et a conduit la majorité des distilleries écossaises à se diriger sous terre et à commencer la production la nuit, donnant au whisky un de ses plus beaux surnoms, «moonshine».

1775 - 1783

Après de nombreuses années à produire leur propre whisky et à voir sa valeur pour la population en général, les distillateurs ont souvent utilisé le whisky comme monnaie pendant la guerre d'indépendance américaine. La première distillerie commerciale est fondée à Louisville, Kentucky sur les rives de la rivière Ohio par Evan Williams.

1791

Une nouvelle accise a été introduite pour aider à financer la dette de la guerre révolutionnaire. Les droits à l'importation étaient déjà élevés et une taxe d'accise sur les eaux-de-vie distillées produites dans le pays a donc été prélevée - la première du genre par le nouveau gouvernement national. Bien que la taxe s'applique aux spiritueux distillés de toute sorte, le whisky était le plus populaire, et l'accise est donc devenue communément appelée «whisky-tax».

1791 - 1794

L'agitation qui s'ensuivit entre les céréaliculteurs et le gouvernement américain fut bientôt surnommée la «rébellion du whisky». Les agriculteurs avaient l'habitude de distiller leurs surplus de céréales en whisky et une protestation unie s'est accélérée, en particulier dans les comtés de l'ouest de la Pennsylvanie, où les fonctionnaires fédéraux ont été intimidés afin de refuser la perception de la taxe.

La rébellion a atteint un tournant en juillet 1794 lorsque le domicile du général John Neville, inspecteur des impôts, a été attaqué par près de 600 hommes armés. Le président Washington a répondu en envoyant une milice d'environ 13 000 hommes pour marcher vers l'ouest et rencontrer toute résistance avec force. Les rebelles se sont dissous avant leur arrivée, les principaux dirigeants se sont enfuis et les manifestations de masse ont pris fin.

1801

Alors que la rébellion physique s'est arrêtée, l'opposition à la taxe sur le whisky s'est poursuivie et est devenue un problème important lors des élections politiques suivantes. Le Parti démocrate-républicain nouvellement formé, dirigé par Thomas Jefferson, s'engagerait à abroger la taxe s'il était élu au pouvoir, et lorsque Jefferson a pris ses fonctions en 1801, il l'a fait.

1820

Un certain épicier écossais nommé John Walker a commencé à produire son propre whisky, qui deviendrait l'une des marques de whisky écossais les plus célèbres et les plus largement distribuées au monde. John Walker lui-même était un non buveur.

1823

Le Royaume-Uni a mis fin à la production de «moonshine», en offrant aux distilleries écossaises la possibilité de légaliser leurs activités en payant une redevance. Le processus qui est la purée aigre a été développé par le Dr James C. Crow dans ce qui est maintenant la distillerie Woodford Reserve au Kentucky. Dans le processus, une quantité de purée usée est ajoutée à une nouvelle purée, et l'équilibre d'acide et de levure vivante qui est contenu, contrôle la croissance des bactéries étrangères, améliorant la cohérence entre les lots afin que chaque bouteille soit aussi proche que possible de la précédente. . Cela a révolutionné la façon dont le bourbon est fabriqué et est également une exigence légale actuelle lors de la production de whisky du Tennessee.

1831

Après avoir inventé un «alambic continu» et amélioré la technologie impliquée dans la distillation, l'inventeur irlandais Aeneas Coffey a breveté l'alambic Coffey, permettant aux fabricants de produire du whisky plus efficacement et à moindre coût.

1840

Old Bourbon County produisait du «Old Bourbon County Whisky» depuis quelques années; le nom a été utilisé pour le différencier des autres whiskies car Old Bourbon était le premier whisky de maïs que la plupart des gens avaient rencontré. Ce n'est qu'en 1840 qu'on lui a officiellement donné le nom de Bourbon, lorsqu'un distillateur du nom de Jacob Spears a été le premier à étiqueter son produit comme «Bourbon whisky».

1850

Le premier whisky mélangé entre en production. Andrew Usher a mélangé du whisky en alambic traditionnel avec celui d'un nouveau lot produit dans un alambic Coffey. Usher a rencontré une résistance tenace de la part des distillateurs irlandais traditionnels, dont beaucoup ont affirmé que ce nouveau mélange n'était pas du tout du whisky. Pourtant, son entreprise est devenue la première à produire et à commercialiser un scotch mélangé en bouteille, et est même devenue une importation populaire aux États-Unis. après avoir trouvé la distribution avec Nicholas & Co. en 1853.

1900 - 2004  

1920 - 1933

Pendant 13 ans, l'ère de la prohibition américaine a interdit toute production, vente et consommation d'alcool. Cependant, le gouvernement fédéral a fait une exception: la prescription de whisky médicinal par un médecin, à vendre dans une pharmacie agréée. (Pendant cette même période, la chaîne de pharmacies Walgreens a utilisé cela à leur avantage, passant de 20 magasins à près de 400.)

1964

Le bourbon a vraiment frappé le grand moment, alors que le Congrès américain a déclaré que le whisky bourbon était l'alcool distillé officiel du pays. Ils ont également énoncé les réglementations spécifiques à respecter pour qualifier un whisky de bourbon.

2004

L'American Whisky Trail est lancé pour promouvoir de nombreux sites historiques et distilleries en activité au Kentucky, au Tennessee, en Pennsylvanie, en Virginie et à New York.

Comment boire du whisky  

Il n'y a pas de mauvaise façon de boire du whisky. Les whisky haut de gamme (par exemple, le très vieux scotch et les bourbons spéciaux) sont souvent appréciés pûr. Certaines personnes aiment leur whisky avec glaçons tandis que d'autres ajoutent une touche d'eau. Cela peut ouvrir les arômes et les saveurs, en particulier des whiskies à haute résistance. Un coup de whisky est populaire, et il est souvent mélangé à des recettes de shooter.

Le whisky se retrouve également dans d'innombrables recettes de cocktails. Cela comprend des boissons mélangées simples dans lesquelles un verre de whisky est surmonté d'un soda léger ou de cola dans un grand verre rempli de glace. Il est également habillé d'une orange, de sucre et d'amers comme à l'ancienne. Les manhattans sont l'équivalent du whisky des martinis et il existe de nombreuses variantes de ce style digne d'un dîner.

Le whisky fait également son apparition dans les cocktails acidulés, crémeux et fruités, et est un favori pour les boissons chaudes, y compris celles avec du café et du thé.